La crise humanitaire en Mauritanie nécessite une approche innovante

L’innovation est essentielle lorsque l’on vit dans un pays où l’avancée des sables du désert commence à empiéter sur les habitations et les moyens de subsistance, et où la sécheresse provoque ce que les Nations unies ont qualifié de “crise alimentaire épouvantable”.

Avec le Burkina Faso, le Tchad, le Mali et le Niger, la Mauritanie est une nation située dans le Sahel — une vaste région semi-aride d’Afrique qui sépare le désert du Sahara au nord et les savanes tropicales au sud.

En février, après une visite dans la région, David Beasley, le directeur général du Programme alimentaire mondial (PAM), a déclaré qu’”une crise absolue se déroule sous nos yeux”.

M. Beasley a ajouté qu’il avait rendu visite à des familles qui “avaient traversé plus de choses que vous ne pourriez imaginer”, notamment en étant chassées de chez elles par des groupes extrémistes, affamées par des pénuries alimentaires liées à la sécheresse et éprouvées par les effets économiques du COVID-19. En résumé, depuis le début de la pandémie, le nombre de personnes confrontées à la famine est passé de 3,6 à 10,5 millions, une situation qui dépassera bientôt tout ce que les gouvernements et les organismes d’aide n’ont jamais eu à gérer.

En raison de cette sécheresse, la Mauritanie est confrontée à une crise — une catastrophe en matière de sécurité alimentaire. Une carte récente de l’USAID montre que 660 000 personnes dans le pays sont confrontées à une insécurité alimentaire aiguë à des niveaux de crise ou pire. La plupart des régions du nord et du sud du pays sont ombrées en orange — un état de crise, tandis que la plupart des régions du centre et de l’ouest sont ombrées en jaune — un état de stress, juste avant la crise. En outre, un encart sur la carte révèle qu’au 25 janvier 2022, la grande majorité du pays a reçu des précipitations considérées comme alarmantes.

Les experts en environnement estiment que, bien que l’Afrique soit le continent qui contribue le moins au réchauffement de la planète, ses habitants subissent les conséquences du changement climatique sous la forme de phénomènes météorologiques extrêmes.

L’initiative de la Grande Muraille Verte, élaborée pour lutter contre la désertification dans la région du Sahel, est l’une des réponses intelligentes apportées par le continent pour protéger la terre. En plantant un mur d’arbres, le projet aide les habitants de Mauritanie à lutter contre l’avancée des sables pour protéger leurs terres agricoles. Ce mur protège les bosquets de palmiers des effets du vent. “Nous entourons les palmiers d’une petite douve, nous la remplissons d’eau et nous visons à la protéger avec des couvertures”, explique un habitant de la région. “Cela permet aux palmiers de survivre”.

Marieme Bekaye, ministre de l’Environnement et du Développement durable de Mauritanie, a déclaré à Africa News que la Grande Muraille Verte est “un programme de développement rural intégré, alliant la préservation de l’environnement et la mise en place de pôles de développement rural. Ceux-ci devraient améliorer les conditions de vie des populations rurales, notamment les plus vulnérables”, a-t-elle conseillé.

Les autorités ont également fourni des pompes à eau solaires dans les bosquets afin d’aider les communautés vulnérables, car la sécheresse, l’insécurité alimentaire, les défis agricoles et un environnement hostile semblent les accabler. Si les projections sont correctes, on s’attend à ce qu’au moins 100 millions d’hectares de terres dégradées par la sécheresse soient restaurés d’ici 2030.

En attendant, la population mauritanienne doit faire face aux effets de la sécheresse : “les récoltes ont été ruinées, le bétail meurt et la faim augmente”, a déclaré aux médias Michael Dunford, directeur régional du PAM pour l’Afrique orientale. “L’eau et les pâturages manquent, et les prévisions de précipitations inférieures à la moyenne dans les mois à venir ne font que menacer d’aggraver la misère”, a-t-il ajouté.

Heureusement, l’aide alimentaire est déjà distribuée dans cette région incroyablement aride où les taux de malnutrition sont élevés et où des millions de personnes dans les pays touchés risquent de souffrir de la faim. Plus de 300 millions de dollars US seront nécessaires pour remédier à la crise dans les mois à venir, et des projets de renforcement de la résilience tels que la Grande Muraille Verte seront nécessaires pour rendre les communautés rurales de plus en plus résistantes.

Cette crise souligne l’importance d’instruments tels que la solution African Risk Capacity (ARC) qui fournit une assurance paramétrique aux gouvernements. Dans l’éventualité de telles catastrophes naturelles d’origine climatique, l’ARC met des ressources à la disposition des États membres participants pour faciliter la réponse et permettre les efforts de redressement.

Par le passé, la Mauritanie a bénéficié d’un tel financement dans le cadre du paiement de son assurance. Comme le souligne le PAM, l’intervention précoce de l’assureur “non seulement réduit la prévalence de l’insécurité alimentaire mais a également un effet à plus long terme sur la sécurité alimentaire des ménages : certains ménages … [sont en mesure de] mieux se préparer pour la prochaine période de soudure”.

Lesley Ndlovu, PDG d’ARC Limited, note la nécessité pour les pays de planifier les expositions et de renforcer la résilience. « À la Capacité africaine de gestion des risques, nous travaillons avec les pays pour les préparer à l’exposition aux risques auxquels ils sont exposés et les aidons à se préparer à la manière de réagir, notamment en les aidant à créer un fonds pour les jours difficiles.

“Nous nous associons également à des institutions comme le Programme alimentaire mondial pour fournir un soutien d’urgence et de renforcement de la résilience aux populations vulnérables aux impacts des catastrophes induites par le changement climatique. Il est clair que nous avons besoin de collaborations plus larges pour résoudre le problème auquel notre continent est confronté. Le problème est si vaste que nous avons tous un rôle à jouer.”

L’ARC comprend l’Agence ARC, une agence spécialisée de l’UA, et ARC Ltd, la filiale financière du Groupe. Ensemble, l’organisation aide les États membres de l’UA à planifier, préparer et répondre aux effets négatifs du changement climatique.

FIN

[sources]

https://news.un.org/en/story/2022/02/1112122
https://www.africanews.com/2022/01/04/mauritania-takes-steps-to-protect-agriculture-by-planting-trees//
https://www.usaid.gov/sites/default/files/documents/2022-01-25_Mauritania_Drought_and_Food_Insecurity_Disaster_Declaration_Map.pdf
https://mg.co.za/environment/2022-02-09-13-million-face-hunger-as-horn-of-africa-drought-worsens-un/
https://docs.wfp.org/api/documents/WFP-0000125395/download/

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